Yksi Suomen tämän hetken menestyksekkäin GT-autourheilija, mäntsäläläinen Patrick Kujala, 25, urakoi yhteensä 11 kilpailuviikonloppua Pohjois-Amerikassa ajettavissa ratasarjoissa. Tammikuussa Daytonan radalta alkaneessa IMSA Prototype Challenge ratasarjan avauskilpailussa Ligierin LMP3-autolla ajanut suomalaiskuljettaja saavutti hopeasijan ja nyt tulevana viikonloppuna hän lähtee Kalifornian Lacuna Secan radalla ajamaan Lamborghini Super Trofeo ratasarjan Mestaruudesta maineikkaan Arrow Electronicsin tukemassa O’Gara Motorsport -tiimissä.

Tehdasuudella Lamborghini Huracan Super Trofeo EVO2 -autolla kahdessa 50 minuutin mittaisessa kilpailussa yhdessä italialaisen tiimikaveri Eduardo Liberatin kanssa kilpaileva Patrick Kujala tähtää PRO- eli ns. ammattilaisluokan Mestaruuteen. Vastaansa he saavat yhteensä 33 autokuntaa, joista kuusi ajaa PRO-luokan pisteistä. 

Urallaan niin kaksi Lamborhini Super Trofeo ratasarjan Euroopan-, GT World Challenge Endurance Euroopan- ja Aasian Le Mans ratasarjan Mestaruudet sekä lukuisia muita mitalisijoituksia voittanut Kujala arvostaa suuresti saamaansa mahdollisuutta edustaa mm. aikoinaan näkyvästi Formula-1 McLaren tiimiä tukenutta Arrow Electronicsia.

- O’Gara Motorsport on kalifornialainen tiimi, joka on osa O’Gara Coach ns. luksusautoja myyvää yrityskonsernia ja siten yhdessä Arrow Electronicisin kanssa he haluavat uuden EVO2-auton myötä tehdä vahvan panostuksen Maailman kovimpaan GT-autojen ns. merkkiluokkaan. Koen olevani etuoikeutettu päästessäni edustamaan näitä kahta ns. korkean profiilin yritystä, Patrick Kujala kertoo.

Kujalan tiimikaverina ajaa italialainen Eduardo Piscopo, 34, joka myös on kaksinkertainen Lamborghini Super Trofeo ratasarjan mestari. Vuonna 2014 hän voitti EM-sarjan ja vuonna 2017 Amerikan sarjan. Lisäksi hän myös on urallaan saavuttanut useita muita mitalisijoituksia aina Formula GP2-sarjaa myöten. Kujala uskoo, että heillä on erittäin kilpailukykyinen tiimi nyt Wappuna alkavaan ratasarjaan.

- Kun vuonna 2015 ajoin debyyttivuoteni Lamborhini Super Trofeo Euroopanmestaruussarjassa ja sen samana vuonna heti voitin niin jo silloin Eduardo Piscopo tuli kilpailevassa tiimissä tutuksi. Vaikka näiden vuosien aikana olemme useasti radalla olleet kovia kilpakumppaneita toisiamme vastaan niin silti radan ulkopuolella olemme aina olleet kavereita. Tunnemme toisemme tavat ja siten odotukset meillä kaikilla on korkealla, Kujala jatkaa.

Kalifornian Lacuna Secassa radalla ajettavan avausviikonlopun jälkeen Patrick Kujala vaihtaa LMP3-autoon ja alkaa testien kautta valmistautumaan IMSA Prototype Challenge ratasarjan toiseen osakilpailuviikonloppuun. Sen jälkeen hän välittömästi hyppää jälleen Lamborghini Huracan Super Trofeo EVO2 autoon ja matkaa Missourin Ozarksin radalle Lamborghini Super Trofeo Pohjois-Amerikan ratasarjan toisene osakilpailuviikonloppuun. Tätä rulettia kahden kilpasarjan kanssa hän jatkaa aina syyskuun viimeiselle viikolle saakka.

- Tätä varten olen taustatiimini kanssa töitä jo yli 10 vuoden ajan tehnyt. Jo pienenä poikana unelmoin autourheilun ammattilaisuudesta ja nyt kun sitä olen saanut jo useita vuosia tehdä niin kiitollinen pitää olla kaikista mahdollisuuksista mitä elämä on eteen tuonut. Pohjois-Amerikan kahden ratasarjan lisäksi tulen ajamaan myös Spa-Francorchampsin 24 tunnin kilpailussa sekä myös valikoituja osakilpailuja British GT ratasarjassa, Kujala avaa kilpailukauden kattavaa ohjelmaansa.

Lacuna Secan osakilpailua voi Wappuna seurata ns. Live-Stream lähetyksenä osoitteesta squadracorse.lamborghini.com.

Lamborghini Super Trofeo Pohjois-Amerikan mestaruussarja 2022:
- 29.-30.04.2022: Lacuna Seca (Kalifornia) 
- 20.-22.05.2022: Nola Motorsport Park (Lousiana)
- 24.-26.06.2022: Watkins Glen (New York)
- 05.-07.08.2022: Road America (Wisconsin)
- 26.-28.08.2022: Virginia Circuit (Virginia)
- 02.-04.11.2022: Portimao MM-finaalit (Portugali)

IMSA Prototype Challenge ratasarjan kilpailut:
- 13.-15.05.2022: Mid-Ohio Sports Car Course, Lexington, Ohio (1h 45mins kisa)
- 01.-03.07.2022: Canadian Tire Motorsport Park, Bowmanville, Ontario (1h 45mins kisa)
- 26.-28.08.2022: Virginia International Raceway, Alton, Virginia (1h 45mins kisa)
- 28.-31.09.2022: Michelin Raceway Road Atlanta, Braselton, Georgia (1h 45mins kisa)

Patrick Kujalan autourheilu-uran parhaimmat saavutukset:
- 2021: Aasian Le Mans Ratasarja, MESTARUUS
- 2020: British GT-ratasarja, HOPEAA
- 2020: GT World Challenge Endurance ratasarja, MESTARUUS
- 2019: Porsche Carrera Cup Italia, PRONSSIA
- 2017: Blancpain GT Endurance ratasarja, HOPEAA
- 2016: Lamborghini Super Trofeo EM-sarja, MESTARUUS
- 2015: Lamborghini Super Trofeo EM-sarja, MESTARUUS
- 2014: Formula GP3-sarja: 14.
- 2013: Formula GP3-sarja: 20.
- 2012: Formula Renault 2.0 Alps: 6.
- 2012: Eurocup Formula Renault 2.0: 23.
- 2011: Ranskan Formula 4 mestaruussarja: 5.

Teksti ja kuva Jani Kekoni

Kirjaudu

 
 
Ralli.net
Ryhmä (Julkinen) · 4 703 jäsentä
Liity Ralli.net ryhmään
Ralli.nettiin rekisteröityneille tarkoitettu Facebook keskusteluryhmä.
 

Uusimmat markkinoilla