"Varmasti urani vaikein kausi tähän mennessä", huokaisi Jari Huttunen kilpailun päätteeksi. Kuva: Hyundai Motorsport

Jari Huttusen ja kartanlukija Antti Linnakedon kauden viimeinen MM-ralli Espanjassa meni mollivoittoisesti. Hyundain kuljettajien kehitysohjelmassa ajavalle parille kirjattiin lopputuloksissa tekniikkakeskeytyksen myötä WRC2-luokan yhdestoista sija.

Kauden päätöskilpailu sujui suunnitellusti neljännelle erikoiskokeelle saakka ennen kuin rengasrikko pudotti Huttusen kauas kärjestä. Ennen ongelmien alkamista hän oli WRC2-luokassa kolmantena ja ehti ajaa yhden pohja-ajan erikoiskokeelle kolme.

– Neljännellä erikoiskokeella alku meni vielä hienosti ja olimme väliajoissa luokan kärjessä, kunnes takarengas hajosi. Erikoiskoe oli pitkä, joten jouduimme vaihtamaan renkaan pätkän varrella. Eroa pohja-aikaan tuli melkein kolme minuuttia, joten kisa hyvistä sijoituksista vesittyi käytännössä siihen, Huttunen sanoo.

Perjantai-iltapäivän erikoiskokeilla Hyundai-kaksikko ajoi tukun hyviä erikoiskoeaikoja ja nousi rengasrikon jälkeiseltä neljänneltätoista sijalta yhdeksänneksi. Lauantaina asfalttiteillä sijoitus nousi parhaimmillaan kahdeksanneksi ennen kuin matka katkesi tekniseen vikaan.

– Tavoitteena oli lauantaina ajaa vähintään yhdet pohjat myös asfaltille, joten yritys oli välillä vähän liian kova, kun ei ollut mitään hävittävää. Spinnasimme erikoiskokeella 12 ja auto jäi hetkeksi kiinni. Seuraavan erikoiskokeen lähdössä autosta petti tekniikka, joten kisa oli lauantain osalta jätettävä kesken.

Jari Huttusen tie oli kivinen Espanjassa. Kuva: Hyundai Motorsport

Auto saatiin yötauolla kuntoon ja sunnuntaina Huttunen oli jälleen kisassa mukana Ralli2-säännön turvin. Lopulta sijoitus oli luokan yhdestoista. Ralliuran ensimmäinen kausi MM-sarjassa sujui vaihtelevissa merkeissä kaikkien seitsemän ajetun osakilpailun osalta.

– Varmasti urani vaikein kausi tähän mennessä, ehjiä kisoja ei juurikaan tullut. Ruotsin MM-rallissa vauhti oli kohdallaan, mutta siellä hyvä sijoitus valui lumihankeen oman virheen seurauksena. Suomesta tuli kakkossija, mutta vauhti ei siellä tyydyttänyt. Täältä ajettu pohja-aika kilpailun ensimmäiseltä lenkiltä on toki yksi kohokohta, mutta ei tähän kauteen tyytyväinen voi olla.

Teksti: Jari Huttunen Racing

Kirjaudu