Juha Salo. Kuva: Taneli Niinimäki

Ralli SM -sarja palaa viikonloppuna kevättauolta tositoimiin Kouvolassa. Rallin kymmenkertaisen Suomen mestarin Juha Salon ja kartanlukija Topi Luhtisen valmistautuminen kesäkaudelle sujui tauon aikana suunnitelmien mukaisesti.

Kevään aikana uuden värityksen ja teippauksen ylleen saanut Peugeot 208 T16 R5 on täydellisesti huollettu ja molempien kuljettajien kilpailutuntumaa on palauteltu kohdilleen ennakkotesteissä.

– Auto purettiin kevään aikana osiin, huolsimme sen ja vaihdoimme Itärallista viisastuneena myös jokaisen liittimen uuteen, jotta vastaavaa syytä keskeyttää ei enää eteen tulisi. Ajoimme testiä reilut 50 EK-kilometriä, ja kaikki toimi hienosti. Teimme Itärallin jälkeen pieniä muutoksia jousitukseen ja auto meni samoilla säädöillä sorallakin oikeinkin hyvin, Salo toteaa.

– Tässä viikolla teimme vielä perushuollon ja auto käy teipattavana, jonka jälkeen olemme valmiina viivalle.

Salon mukaan rallin kaikki kärkikuskit hakevat Kouvolasta voittoa, kuten myös Hannu´s Rally Teamin kaksikko.

– Epäonnisen talvikauden jälkeen paikka kolmen parhaan joukossa on meille minimitulos. Tavoitteemme on ajaa hyvä ja ehjä startti kesäkauteen, Salo summaa.

Kouvolan SM-rallissa letkaa vetävät etuvetoautot, kun rallin kuuma nelivetoryhmä lähtee numerosta 30 liikkeelle. Salon ja Luhtisen lähtönumero Kouvolassa on 35.

Kilpailun reitti kulkee tällä kertaa totutusta poikkeavalla alueella, jolla ei ole viime vuosina kilpaa juurikaan ajettu.

– Edessä on erityyppistä tietä kuin Kouvolan itäpuolella, jossa reitti on normaalisti kulkenut. Kapeampaa ja tasaista, ei juurikaan korkeuseroja. Mutta tiet ovat kaikille samat.

– Kautemme on sujunut tähän asti niin kuin on sujunut, mutta sarjaa on vielä neljä rallia jäljellä. Lähdemme jokaiseen kilpailuun tekemään niin hyvää suoritusta kuin vain ikinä pystymme. Hyviä pätkäaikoja ja hyvin kokonaistuloksia. On tärkeätä, että pääsemme takaisin omalle paikalle taistelemaan voitoista. Pidetään Kouvolassa hauskaa ja vedetään alusta loppuun täysillä, Salo lupaa.

Kouvolan SM O.K. Auto-ralli käynnistyy lauantaina 19. päivä toukokuuta klo 9:01. Reitillä on yhteensä kahdeksan erikoiskoetta, joiden yhteispituus on 99,76 km. Ensimmäisiä kilpailijoita odotetaan rallin maaliin Kouvolaan lauantai-iltana klo 18:07 alkaen.

Teksti: Salo Racing Tiedotus

Kirjaudu