Mikko Eskelinen ja hänen kartanlukijansa Arto Kapanen saavatvastaansa nimekkään joukon kanssakilpailijoita. Kuva: Jani Kekoni

Tammikuun neljäntenä viikonloppuna Rovaniemen Napapiirillä 53. kerran ajettavassa Arctic Lapland Rallissa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja kartanlukija Arto Kapanen kilpailevat yleiskilpailun kärkisijoista täysin uudella ja nyt tulevana lauantaina Tsekeistä Suomeen saapuvalla Skoda Fabia R5 autolla.

Pitkän autourheilu-uransa kymmenettä kertaa kaksipäiväisessä 11 pikataipaleen ja 254,65 erikoiskoekilometrin mittaisessa rallissa kilpaileva Eskelinen ajaa Riku Sepän Dynamo-rallitiimin ylläpitämällä kalustolla, jonka valmistusnumero on 194. Dynamo tekee tiivistä yhteistyötä Toni Gardemeisterin TGS Worldwiden kanssa. Tiimi tunnetaan muun muassa vuoden 2017 Kalle Rovanperän huimasta vauhdista.

Urallaan useita kansainvälisiä rata-autoilun mestaruuksia sekä muita mitaleja voittanut, hallitseva Lamborghini Super Trofeo Aasian ratasarjan hopeamitalisti starttaa haastajana arktiseen seikkailuun. Vastaansa hän saa muun muassa vastaavalla kilpailukalustolla ajavat hallitsevat rallin Suomenmestarit Teemu Asunmaan ja Eerik Pietarisen sekä tukun tulevaisuuden tähtiä kuten rallin kahdeksankertaisen Suomenmestari Sebastian Lindholmin pojan Emil Lindholmin.

– Viimeiset kaksi kokonaista kilpailukautta olen Mitsubishi Lancer WRC -projektin myötä tehnyt tiivistä yhteistyötä Kymen Septechin eli Dynamon kanssa. Koska yhteistyö on pelannut moitteetta, niin nyt minulla on kunnia saada kilpailla autolla, joka on vasta valmistunut Skodan ralliautotehtaalta. Kilpuri saapuu lauantaina Suomeen ja jo tiistaina olemme testierikoiskokeella säätämässä autoa kilpailukuntoon, Eskelinen kertoo.

  – Tänä vuonna niin Arctic Lapland Rallissa kuin koko Ralli SM -sarjassa taistelu niin voitosta kuin muista palkintokorokesijoituksista tulee olemaan tasollisesti erittäin kovaa. Olen itse ajanut Tunturirallin jo kymmenen kertaa peräkkäin ja niistä seitsemän on päättynyt hyvillä sijoituksilla sekä ennen kaikkea korkeilla SM-pisteillä. Vaikka odotukset kieltämättä ovat jälleen korkealla, niin silti tavoitteenamme on vain saada uudella autolla ajettua ehjä kilpailu ja katsoa mihin vauhtimme riittää. Luottavainen silti olen, kun tiedän Dynamon tekevän tiivistä yhteistyötä muun muassa auton säätöihin liittyvissä asioissa Toni Gardemeisterin menestyksekkään TGS Worldwiden kanssa, vuosien saatossa niin Mitsubishi Lancer N-, R4- ja WRC- sekä Ford Fiesta S2000 ja R5 autoilla Arctic Lapland Rallissa kilpaillut Eskelinen jatkaa.

Uransa yhdenteentoista Arctic Lapland Ralliin starttaava Eskelinen on ilmoittautunut myös seitsemän osakilpailua kattavaan Ralli SM -sarjaan. Kuitenkaan hän ei pysty vielä vahvistamaan osallistumistaan kaikissa sarjan kilpailuissa, koska neuvottelut tulevan kesän kansainvälisistä rata-autoilukuvioista ovat vielä kesken. Näin ollen uusi Skoda Fabia R5 -auto on vuokrattavissa niin talven kuin kesän rallikilpailuihin kera Dynamon laadukkain huoltopalveluin.

53. Arctic Lapland Rally ajetaan Rovaniemen ympäristössä 26.-27.1.2018.

Teksti: Jani Kekoni

Kirjaudu