Marko Mänty kaappasi Kouvolan rallista toiseksi korkeimmat SM-pisteet ja nousi SM1-luokan kolmanneksi. Kuva: Taneli Niinimäki

Kouvolan maastoissa kurvailtu rallin SM-sarjan viides osakilpailu vankisti kauhajokelaisen Marko Männyn asemia SM1-luokan mitalitaistelussa. Männyn ja kartturi Joni Mäkelän matkaan Kouvolasta lähtivät luokan toiseksi korkeimmat SM-pisteet, joilla pari nousi SM1-luokan kolmanneksi.

Kouvolan rallin nopein oli lajin ammattilaiseksi lukeutuva nuorukainen, Kalle Rovanperä. JTR Racingin Skoda Fabia R5 -autoa käskevä Mänty iski kiinni palkintopallin sijoitukseen ensimmäisestä erikoiskokeesta alkaen. Kisan vanhetessa taistelu pallipaikoista kiihtyi. Männyn ja Juuso Nordgrenin kädenvääntö päättyi Nordgrenin eduksi ennen kolmanneksi sijoittunutta Mäntyä. Nordgren vei korkeimmat SM-pisteet, koska Rovanperä ei aja SM-pisteistä.

– Ajettiin kilpaa koko päivä. Heti alussa tuli selväksi, että Rovanperä menee maisemaan. SM-pisteiden kannalta sillä ei ollut merkitystä, joten keskityin vain muihin asioihin. Ensimmäinen erikoiskoe oli tosi huonossa kunnossa. Selvisimme sen läpi hienosti toiseksi nopeimpina. Samalla rytmillä oli hyvä jatkaa, kirkasti kakkostilaan tarrannut Mänty.

Tauolle mennessä Mänty oli hankkiutunut reilun viiden sekunnin johtoon pisteistä ajavien kuljettajien joukosta. Tauon jälkeisellä kiirustaipaleella toisena ollut Nordgren kavensi eron vajaaseen kahteen sekuntiin.  Pieni notkahdus viimeisen erikoiskokeen (EK 9) lähdössä pudotti Männyn kakkostilalle 0,3 sekuntia Nordgrenin taakse.

– On tämä nyt tiukkaa. Korkeimmat SM-pisteet karkasivat meiltä pienien epäonnistumisien kautta. Tauon jälkeisellä pätkällä en ollut heti kunnolla hereillä. Vaikka pätkän loppu tuli hyvin, hävisimme Nordgrenille 3 sekuntia.

– Kisa ratkesi viimeisen erikoiskokeen startissa. Tumppasin auton viivalle. Lyhyellä kilometrin mittaisella yleisöpätkällä ei ollut mitään mahdollisuutta karsia lähdössä menetettyä aikaa. Kisan jälkeen auton data paljasti, että startin jälkeen meni pari sekuntia ennen kuin kone antoi kaikki tehot. Siinä se voitto karkasi, Mänty laski.

– Olen aina tykännyt kunnon metsäpätkistä enemmän kuin lyhyistä stadioneille viedyistä pyörityksistä. Näköjään kun kisat menevät näin tiukoiksi, niitäkin pitää varmasti ruveta harjoittelemaan.

Rallin SM-sarja jatkuu Uudessakaupungissa vasta syyskuulla. Männyn ja Mäkelän kisakalenteriin tullee heinäkuulle merkintä Autoglym ralliin osallistumisesta.

Teksti: JTR Racing Tiedotus / JiiVee Korpela

Suosittelemme markkinoilla

Kirjaudu

Tämä sivusto käyttää evästeitä, käyttämällä sivustoa hyväksyt evästeiden käytön. Lue lisää

Ymmärrän